Poliuretano termoplástico

Desde a bomba manual para ketchup para colocar nas batatas fritas até as bombas peristálticas para sorvetes, os tipos de equipamentos de distribuição de alimentos e bebidas é variado. Os produtos fornecidos por este equipamento também são diversificados e incluem desde álcool a refrigerantes, de laticínios a sucos e de café a condimentos. Muitas dessas categorias de produtos também apresentam características altamente específicas e muitas vezes diversas. Por exemplo, produtos de vinho e cerveja contém etanol - um solvente - que pode ser prejudicial a muitos materiais. Iogurte, sorvete e leite podem acelerar o crescimento bacteriano nas superfícies dos tubos se não forem higienizados adequadamente com produtos químicos de limpeza.

Portanto, propriedades de resistência química, corrosão, abrasão e pressão - em graus variados - são críticas para o desempenho dos tubos de distribuição de alimentos e bebidas, bem como do equipamento como um todo. E como o equipamento de distribuição é usado sob níveis variáveis ​​de pressão e temperaturas extremas, a durabilidade dos componentes é significativamente importante. O tubo de distribuição, embora seja um componente pequeno, pode ter um grande impacto na eficácia geral do equipamento e da operação. Como resultado, determinar, projetar e implementar as soluções adequadas de tubos de distribuição de alimentos e bebidas é uma etapa crítica para garantir a qualidade, consistência e segurança de um produto - sem mencionar que pode ajudar a reduzir o tempo de inatividade operacional e oferecer economia a longo prazo.

Os materiais dos tubos de distribuição devem ser cuidadosamente selecionados com base em critérios para a aplicação específica para garantir que a tubulação tenha um bom desempenho durante o ciclo de vida útil do produto. As soluções de tubos feitas a partir de uma variedade de polímeros de alto desempenho e outros materiais aprimorados podem oferecer uma ampla gama de atributos - tornando-os ideais para várias aplicações.

Existem vários fatores a serem considerados ao especificar os materiais dos tubos de distribuição. Por exemplo, o tubo projetado especificamente para uso com solventes requer propriedades especiais no lumem interno para suportar efeitos negativos ao sabor, odor e pureza do produto causados pela extração do tubo. O equipamento de distribuição que utiliza uma bomba pressurizada para distribuir o produto requer um material diferente formulado para suportar pressões mais altas. Muitas vezes, é necessário um conjunto de ferramentas de materiais múltiplos para oferecer a melhor solução.

Confira abaixo uma lista de materiais usados nos tubos de distribuição de alimentos e bebidas, bem como suas principais propriedades.

Cloreto de polivinil (PVC) 

Este material pode ser usado para alimentos aquosos, laticínios e bebidas com baixo teor de álcool (<10%), mas não deve ser usado para produtos com alto teor de gordura ou álcool. O PVC oferece vedação, alta flexibilidade, alta clareza e alguma resistência moderada a produtos químicos de pressão e limpeza, mas pode ser propenso a lixiviação, o que pode afetar o sabor/odor. Com a adição de um tipo de formulação e concentração otimizados, ele pode oferecer uma vida útil longa da bomba (50-1000 horas). Tygon B-44-3 é um exemplo de tubo de PVC.

Formulações à base de poliolefina 

Esse tipo de tubo pode ser usado para alimentos aquosos, laticínios e produtos com baixo e alto teor de álcool (100%), mas não deve ser usado para alimentos com alto teor de gordura. As formulações à base de poliolefina têm lixiviados limitados e oferecem uma alta resistência a qualquer impacto no paladar/odor. No entanto, eles geralmente não suportam deformações dinâmicas estendidas associadas ao bombeamento peristáltico - resultando em uma vida útil da bomba de 25 a 100 horas. No entanto, este material oferece vedação, boa flexibilidade e resistência moderada à pressão e produtos químicos de limpeza. A clareza geralmente é boa para essa classe de materiais. Tygon 2375 e Versilon 2001 são exemplos de tubos à base de poliolefina.

Poliuretano termoplástico (TPU) 

Embora adequado para alimentos gordurosos e aquosos, laticínios e produtos com baixo teor de álcool (<10%), essas formulações não devem ser usadas para alimentos com alto teor de álcool. Os produtos de tubos de poliuretano termoplástico oferecem vedação e boa clareza, além de alguma resistência à pressão, mas podem conferir algum sabor/odor indesejável se não forem projetados adequadamente. Da mesma forma, sua flexibilidade é determinada pelo design do material. O Tygon B-44-FF é um exemplo de tubo de TPU.

Elastômeros termoplásticos (TPE) 

Este material pode ser usado para alimentos aquosos, laticínios e bebidas com baixo teor de álcool (<10%), mas não deve ser usado para alimentos com alto teor de gordura ou álcool. O TPV oferece alta flexibilidade, vedação e uma longa vida útil da bomba (1000 horas); no entanto, possui baixa resistência à pressão e é opaco. O polímero também oferece alguma resistência aos produtos químicos de limpeza, mas pode ter um impacto adverso no paladar/odor, se não for projetado adequadamente. O Tygon A-60-F é um exemplo de tubo de TPV.

Elastômeros Termoplásticos Estirênicos 

Embora os elastômeros termoplásticos não polares sejam adequados para alimentos aquosos, laticínios e produtos com baixo teor de álcool (<10%), este polímero não deve ser usado para alimentos com alto teor de gordura ou álcool. Esses materiais oferecem vedação, alta flexibilidade e uma longa vida útil da bomba (500-1000 horas); no entanto, possui baixa clareza e baixa resistência à pressão. Também oferece alguma resistência à limpeza de produtos químicos. Tygon XL-60 é um exemplo de tubo termoplástico estirênico.

Borracha de silicone 

Este polímero não deve ser usado para produtos com alto teor de gordura ou álcool, mas é adequado para alimentos aquosos, baixo teor de álcool (<10%) e laticínios. A borracha de silicone oferece alta flexibilidade e lixiviados limitados, resultando em impacto limitado no paladar/odor; no entanto, ele não oferece vedação, resistência limitada à pressão ou produtos químicos de limpeza e possui atributos de baixa clareza óptica. Dada sua flexibilidade, pode suportar deformações dinâmicas moderadas associadas ao bombeamento peristáltico e oferece 25 a 500 horas de vida útil da bomba. Tygon 3350TF e Versilon SPX-50 são exemplos de tubos de borracha de silicone.

Fluoropolímeros 

Estes materiais são adequados para produtos com alto teor de gordura e álcool, bem como alimentos aquosos e laticínios. Tipicamente semi-rígidos, os fluoropolímeros oferecem flexibilidade e clareza limitadas, além de alta resistência à pressão e temperatura, produtos químicos de limpeza e lixiviação para oferecer alta resistência a qualquer impacto no paladar / odor. Eles não oferecem vedação. Versilon FEP, Versilon PFA-F e Versilon PTFE-F são exemplos de tubos de fluoropolímero.

Embora as soluções de tubos de distribuição possam percorrer um longo caminho para atender aos objetivos de desempenho, nem todos os OEMs ou proprietários de marcas têm a experiência ou os recursos necessários para determinar a melhor solução de tubulação para uma aplicação de distribuição. Portanto, escolher o fornecedor certo para fornecer soluções de alto desempenho e alta qualidade ajudará a garantir que a tubulação de distribuição de alimentos e bebidas correta seja usada para a aplicação de distribuição correta.

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